Lacrime ad Anfield, Gerrard saluta il Liverpool

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Lacrime e commozione ad Anfield per l’ultima partita di Steve Gerrard con il Liverpool. Dopo 17 stagioni con la maglia dei Reds, e innumerevoli trofei – tra i quali la rocambolesca Champions League vinta nel 2005 in rimonta sul Milan – in estate Gerrard emigrerà oltreoceano, destinazione Los Angeles Galaxy. Per il commiato del giocatore che ha collezionato finora 709 presenze in prima squadra (e 119 gol) è un tripudio di amore, bandiere e cori in suo onore prima della gara contro il Crystal Palace. All’ingresso in campo, le due squadre – compresa la terna arbitrale – si schierano a formare un picchietto d’onore. Gerrard entra accompagnato dalle tre figlie, Lilly-Ella, Lexie e Lourdes. La Kop è un ruggito di gratitudine. Non c’è un solo posto libero nelle quattro tribune, i pochi biglietti disponibili sono stati venduti a prezzi folli, fino a duemila euro. “Direttamente dal Kuwait per salutare Stevie”, lo striscione di un fedelissimo tifoso. Su twitter impazzano i cinguettii per Gerrard, non solo da parte dei suoi tifosi. Anche ex compagni, e rivali. Da Beckham un tributo d’onore: “Fedeltà”. E una foto che li ritrae assieme con la maglia dell’Inghilterra. La tradizionale preghiera laica collettiva, “You Will Never Walk Alone”, che precede ogni gara casalinga dei Reds, raggiunge decibel stratosferici. E questa volta il pensiero è tutto per il capitano che saluta. “Te ne vai da leggenda, tornerai da eroe. La città di Liverpool ti aspetta”, la dedica che il suo sponsor di scarpe gli ha stampato sulla suoletta.

Anche Totti rende omaggio – “Tutti sanno che Steven Gerrard è stato una leggenda del Liverpool. Ha trascorso tanti anni giocando per una sola squadra e ha sempre lottato per quel club. Dovrebbe essere rispettato e ringraziato per tutto quello cha ha realizzato”. Parola di Francesco Totti. Il capitano della Roma, nel giorno in cui il simbolo dei ‘Reds’ gioca l’ultima partita ad Anfield Road contro il Crystal Palace, dedica un pensiero speciale al collega inglese che dal prossimo anno giocherà coi Los Angeles Galaxy in Mls. “Lo metterei tra i tre migliori giocatori non solo in Inghilterra ma al mondo, perché è completo, ha sempre fatto la differenza sin da quando era giovane – spiega il numero 10 dal sito internet della Roma -. In definitiva è un giocatore che mi piace guardare, e i tifosi del Liverpool dovrebbero sentirsi onorati di aver avuto un capitano come lui”. “Se mi sarebbe piaciuto giocare al suo fianco? A chiunque piacerebbe giocare con giocatori di quel calibro – confessa Totti -. E’ formidabile, un ‘match winner’, quindi penso che qualsiasi club al mondo lo vorrebbe. Gerrard è un giocatore completo perché può giocare in ogni posizione e sa fare tutto in qualunque momento della partita. Segna, costruisce il gioco, è sensazionale”

ANSA